Libro
del esforšado cauallero
Don Tristan de Leonis
Y de sus grandes fechos en armas

(esta edición se basa en la edición de Valladolid de 1501, reeditada
en Madrid en 1912 por la Sociedad de Bibliófilos Madrile˝os)


Comienša la obra
[I]

En Cornualla & en Leonis houo vn rey que ouo nombre Felipe; & houo tres hijos & dos hihas, de las quales la presente ystoria no hara mencion. E el uno de los hijos houo nombre Mares, & el otro Meliadux, & el otro Pernan. E quando vino a tiempo que el rey Felipe, por edad de senetud, enfermo, quiso repartir sus tierras, & dio a su hijo Meliadux el reyno de Leonis, que fuese dende rey & se˝or. E dio a Mares, su hijo, el reyno de Cornualla, que fuese otrosi rey & se˝or. E a Pernan, que era el menor de los hermanos, mando que quedase con el rey Mares, que era el mayor. E las gentes de amos los reynos fueron muy contentos de la particion que el rey Felipe hiziera a sus hijos. Easi partidos los reynos, & recibidos cada vno en sus ciudades, villas & castillos por rey & se˝or, pasaron algun tiempo en paz & sosiego & en mucha justicia. E la variada fortuna, que nunca esta en sosiego, que siempre haze mudanšas en los corašones humanos, puso en corašon & en su determinada voluntad a Morlot de Yrlanda de venir en aquella tierra de Cornualla, que el rey Mares a la sazon poseya, & darle cruel guerra, o tener forma como algun tributo cada a˝o del pudiese adquirir. Emando luego aparejar muchas naos, & grand armada, & armas, & prouisiones, & todas las cosas necesarias que para en seguramiento de su viaje le fazian menester. E con seguro tiempo, & alšadas las ancoras & tendidas las velas, se matio con toda su compa˝ia en los pielagos hondos del mar, & dioles Dios tan prospero tiempo, que en pocos dias llegaron con su flota al reyno de Cornualla. E salidos en tierra con mucha animosidad & esfueršo, que en su poderoso brašo trayan, Morlot de Yrlanda embio a dezir al rey Mares que le diese tributo, si no que le haria perder toda su tierra. E el rey, sin mas deliberacion ni consejo que con sus gentes ouiese, como supo la grand flota & esforšada gente que venia, el se acordo de dar el tributo. E Perdan, su hermano, hablo, & dixo con sa˝a al rey que no conuenia a ningun rey que con miedo hiziese tributo a otro que no fuesse rey, ni de mayor estado & poder. E el rey fue ayrado destas palabras que le dezia su hermano. E dixo que daria el tributo queriendo el o no. E entonce dixo Pernan que si el no quisiese combatirse por defender su tierra & reyno, que dexasse la corona del reyno, que bien auria cauallero que lo defendiese. E el rey dixo que no queria, & que haria en esto & en todo su voluntad, queriendo el o no. E Pernan hizo grand amonestacion al rey, diziendo quan dura & trabajosa cosa era los librez hazerse subditos & sieruos, que menos duro era agora de lo defender & morir por ello, que en lo sufrir depues. E nada desto a Pernan no le fue oydo. Asi dio el tributo a Morlot de Yrlanda por siete a˝os, & propuso en su voluntad el rey Mares, que el hauria venganša de Pernan su hermano a todo su poder.E depues a poco tiempo el rey Mares fue a caša, & lleuo consigo a su hermano Pernan, & fueron a la fuente del leon, & alli mato a su hermano Pernan. E asi fue muerto enceladamente, que ninguno no lo supo hasta que lo descubrio Merlin.
E agora dexa la hystoria de contar desto, por dezir de lo que contescio al rey Meliadux, que fue padre de Tristan, porque haze mas a nuestro libro, pues que la ystoria de Tristan ha de ser recitada en el. E el rey Mares quedara para en su lugar contar del lo que a la ystoria hara.